Утконос: происхождение, размножение, образ жизни, внешний вид, особенности

Животные

Австралия известна своим разнообразием флоры и фауны. На этом континенте обитает множество интересных видов, зачастую не встречающихся в других местах нашей планеты. Одним из таких видов является утконос. Это причудливое на вид животное уникально в своём семействе и может похвастаться своим древним происхождением, а также умением плавать в воде.

Немного о происхождении

Следы древнейшего предка утконосов Steropodon galmani был обнаружен в Австралии. По оценкам он жил примерно 110 млн лет назад. Steropodon galmani был крупнее современного потомка и достигал 40—50 см в длину. Он так же вёл ночной образ жизни и имел клюв, однако не откладывал яиц, а был живородящим.

Однако в 1991 году в Патагонии был обнаружен другой древний утконос обдуродон. Это указывает на то, что с большой вероятностью предки современного утконоса попали в Австралию из Южной Америки, во времена существования суперконтинента под названием Гондвана, который включал современные Африку, Южную Америку, Антарктиду, Австралию, Новую Зеландию, а также Аравию, Мадагаскар и Индостан.

Внешний вид

Единственные современные представители семейства утконосовых обладают запоминающимся внешним видом. Длина тела этих мелких млекопитающих составляет всего 30—40 см, а весят они менее 2 кг. Одной из немало примечательных черт утконосов является плоский клюв, длинной около 65 мм, также они имеют короткие лапы, которые отлично подходят для рытья и плавания, и приплюснутой формы тело и хвост, покрытые густым коричневым или серым мехом.

Места обитания и образ жизни

Утконосы обитают на берегах небольших рек и стоячих водоёмах Восточной Австралии. Они ведут в основном ночной образ жизни и проводят много времени в воде, охотясь на ракообразных, червей и других мелких обитателей водоёмов, а также собирая водную растительность. Для этого утконосы приспособились задерживать дыхание до 5 минут, чего им хватает для того, чтобы запереть добычу в щёчных мешках и подняться на поверхность.

Для приёма пищи утконосы держат у себя в щёчных мешках мелкие камни. Поднимаясь на поверхность воды, они перетирают ими добытую пищу.Вне охоты эти млекопитающие прячутся в длинных норах (протяжённостью примерно 10 метров), которые имеют выход как на суше, так и в воде. Там они отсыпаются в дневное время.

Размножение

Период размножения у утконосов обычно продолжается с августа по ноябрь. Сам процесс спаривания происходит в воде. После спаривания самки строят норы, где прячут гнездо и откладывают яйца, обычно примерно 1—3. В отличие от обычных нор, эти норы более длинные и имеют только один вход, который затем закупоривается земляной пробкой для защиты от внешнего мира.

Интересные особенности

Утконосы одни из немногих имеют так называемую электроцепцию — способность ощущать электрические сигналы, что играет важную роль в их выживании и нахождении пропитания, более того у утконосов эта особенность развита лучше, чем у других видов. А вот другие органы чувств у этих млекопитающих развиты намного хуже.

Никто бы и не сказал на первый взгляд, что утконосы не так безобидны, однако они являются ядовитыми млекопитающими. На задних лапах у них имеются роговые шпоры, которые связаны с бедренной железой, вырабатывающей во время брачного сезона яд. Укол такими шпорами может вызвать сильную боль и отёк у человека и даже убить небольшое животное.

Итог

Утконосы — интересные млекопитающие, уникальнейшие во всём мире. Несмотря на свой забавный вид, они могут представлять и опасность, как для других небольших животных, так и для людей. Кроме того, у них есть очень редкие особенности, исследование которых продолжается учёными и по сей день.

Никита Михайлецкий

Здравствуйте! Я являюсь автором данного проекта, который посвящен животным. Так же имею свой Youtube канал. Я люблю животных и мне очень нравится делиться с вами интересной информацией!

Оцените автора
Информация про животных
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку "Отправить комментарий", я принимаю политику конфиденциальности.

  1. Николай Наконечный

    Каждый раз узнаю все больше и больше новой информации на вашем сайте.

    Ответить